除湿機の種類と電気代・消費電力

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除湿機とは

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除湿機は、その名称の通り、空気中の水分を奪うための電気機器である。湿度を一定の数値以上確保しなければ、空気の乾燥によって喉を痛めたり、静電気が発生する問題がある。

逆に、空間の湿度が高すぎると、ジメジメした空気に不快感を感じ、カビの繁殖が促進されるといった不具合の原因となる。除湿機は、空気中の過剰な湿気を取り除き、快適な室環境を実現するために使用されている。除湿機は湿度を下げる事が可能であるが、室温を下げることはできない。湿度を下げると体感的に涼しさを感じるが、数値としての室温は確実に上昇するので注意が必要である。

多機能な除湿機であれば、湿度を下げるだけではなく、衣類の乾燥機能なとが付与されている製品もあり、洗濯物の部屋干しというシーンにも活用できる。除湿機は梅雨~夏のジメジメした季節に使うイメージがあるが、通年オールシーズンで活用できる。

家庭用として普及しているエアコンは冷房運転することで除湿効果がある。冷房により室温を下げると、水分として空気中に含める水分量が減り、エアコン内部に水として付着する。これを屋外に排出するが、排出された水分量だけ湿度が低下し、除湿された。

除湿機の効果的な使い方

除湿機は「湿気対策」と「部屋干し」の2つが主な活用シーンとなる。

湿気対策としての除湿機の活用

部屋の湿気を抑えるという一般的な利用方法のほか、脱衣室など湿度が急激に変化する環境でのカビ防止、押入れや物置内の除湿にも利用できる。冬季においては窓の結露対策にも使える。

除湿機を通した空気は乾燥し、若干温度が上昇する。夏場は室温上昇を伴うためリビングの居室ではエアコンを使用する方が良いという意見もあるが、エアコンを設置できない押入れや物置・納戸での除湿のほか、洗面所のカビ防止、梅雨時期に外気温が下がったような場合には簡易暖房として利用できる。

部屋干し対応としての除湿機の活用

雨天時には外に洗濯物を干せないため、部屋干しをするシーンは多いものと思われる。部屋干しでは室内の湿度が高くなるため、臭気の発生や、乾燥に時間が必要といった問題があるが、除湿機により強制的に湿度を下げれば乾燥効果を高められる。

花粉や黄砂など、晴れであっても屋外に干せないシーンも考えられる。環境では部屋干しを強いられるため、除湿機が効果を発揮する。

除湿機の種類と特徴

除湿機には、コンプレッサー式、デシカント式(ゼオライト式)、ハイブリッド式があり各々に特徴がある。簡単な分類として、コンプレッサー式は夏季利用、デシカント式は冬季利用、ハイブリッド式は通年利用を主目的としてラインナップされている。

コンプレッサー式

電気エネルギーで内蔵コンプレッサーを駆動させ、冷媒がガスや液体に変化による際の熱移動を利用した除湿方式である。エアコンでは冷房運転をすると室内空気が結露によって水滴に変化するが、除湿機内部でこれと同じ現象を発生させ、結露水を内蔵タンクに貯蔵して排出する。

エアコンは、室内機に内蔵されたコイルが冷却されると、多くの結露水を発生させる。結露水はドレンホース等を通じて外部に排出される。エアコンであれば、室内機から冷風が発生し、室外機から温風が発生するという仕組みであり、熱交換は各々別の場所で行われているが、除湿機の場合、本体にコンプレッサーを内蔵しているため、暖気と冷気は同じ場所で発生する。除湿を行うことで多くの熱が発生し、これが室内に放出されることで室温が上昇する。

上位機種の除湿機では、この暖気と冷気の発生を利用したものがある。暖気と冷気を別の吹出口から放出し、冷気側を人体に当てることで、スポットクーラーとして活用するという製品である。全体の熱量は暖気の方が多くなるため、室温は確実に上昇する。コンプレッサー利用した除湿機では、駆動させるための発熱により室温が1~2℃程度高くなるとされる。

このようにコンプレッサー式の除湿機は、空気を冷却し結露を強制的に発生させて除湿する方式のため、気温も湿度も高い「夏季」に高い効果を発揮する。しかし逆に冬季など、室温が低く乾燥している時期は結露の発生が非常に少なくなり、除湿効果が発揮されないという欠点がある。

除湿機を夏場に使用することが前提であれば、コンプレッサー式の除湿機を選択するのが良い。コンプレッサー式の除湿機は騒音が大きく、重量も10~15kgと重いため、頻繁に移動するような使い方や、寝室での除湿にはあまり適していないため注意を要する。

デシカント式(ゼオライト式)

デシカント方式の除湿機は、除湿材が充填された空間を、湿気を含む空気が通過することによって除湿する方式である。デシカント式の除湿機は、ゼオライト式という名称で呼ばれることもある。

空気中の湿度を吸収した除湿材は、電気ヒーターによって温められた後、熱交換器を通る際に室温によって冷やされ水滴に変化し、これがタンクに貯蔵される。除湿材は電気ヒーターによって暖められて乾燥し、吸湿し除湿性能を失っていた除湿剤は再度除湿性能を回復する。これを繰り返して除湿が行われる。

デシカント式の除湿機は、電気エネルギーによってヒーターを加熱して運転するため、冬季など低温時でも高い除湿性能を発揮する。冬季など温度が低い状態でも高い除湿効果を持つため、洗濯物の部屋干し時の窓結露対策に適している。

電気ヒーターを使用するために消費電力が大きくなることや、発熱量が多く室温が4℃程度高くなることが欠点である。冬季であれば除湿と共に暖房効果を期待できるが、夏季にデシカント式の除湿機を使用すると、室温が上昇し過ぎてしまい温度環境が著しく悪くなる。

冬場の結露対策などほ目的に除湿機を選定する場合は、デシカント式の機種を選択すると良い。デシカント式除湿機は、コンプレッサー式除湿機よりも騒音が小さく、重量は5~10kg程度と軽いという特徴がある。

頻繁に移動するような使い方も可能であり、住宅用途であれば数多くの部屋に運んで使える利点がある。除湿をする時期や環境に応じて、コンプレッサー式とデシカント式を選択するのが良い。

ハイブリッド式

コンプレッサー式とデシカント式の両方の機能を、1台の除湿機に搭載した除湿機である。両方の特徴を持っているためハイブリッドという名称が付けられている。夏季など温度・湿度共に高い環境ではコンプレッサー式による駆動を行い、冬季など温度が低い環境では、デシカント式による駆動を行うことで、周囲環境に影響されない高品位で効率の良い除湿が可能な製品である。

コンプレッサー式とデシカント式の両機能を搭載している関係上、コストが高いという問題がある。機器重量はコンプレッサーを持っているため重く、騒音はコンプレッサー駆動であれば大きく、デシカント駆動であれば小さいということになり、その時の運転方式によって違う。

通年を通して除湿機を有効に使用したいのであれば、ハイブリッド式を選択するのが望まれる。夏季はコンプレッサー式のメリットを活用でき、冬季はデシカント式のメリットが活用できる。本体価格が高いという欠点があるが、安定した除湿能力を期待したい場合には、ハイブリッド式除湿機の選定が推奨される。

冷風機能付き除湿機の活用方法

除湿機を使用すると、コンプレッサー式・デシカント式のどちらであっても室温上昇は避けられない。除湿機に冷風機能付きの製品が販売されているが、これは部屋を涼しくしながら除湿できるような、都合の良い機能ではないため注意が必要である。

密閉した室内で除湿と冷房を同時使用しても、前面から放出される冷風よりも高い温度の排風が放出されるので、トータルでは熱交換のロス分だけ室温が上昇する。エアコンのように、熱交換された温風側を外部に放出しなければ、室温が上昇していく。

排風の換気による性能向上

温風が放出される側を換気し、室外に排風を追い出せれば、除湿効果と冷房効果を同時に得られる。冷風機能の付属した除湿機は、閉めきった室内で使用することなく、一定の換気・通風ができるよう考慮するのが良い。

窓を開けて排熱を外に出するという使用方法も考えられるが、窓を開けると湿度の高い外気を室内に呼び込んでしまうおそれがある。窓を開けたまま、施錠しないのは防犯上の問題がもあり、虫が入り込むという可能性もある。

除湿能力と選び方

除湿機は、部屋の広さに応じた能力選定を行うのが基本となる。発生する水分量がはっきりしていれば良いが、一般的な住宅用途であれば「畳数」によって能力を選定するのが一般的である。

高気密高断熱である鉄筋コンクリート造マンションなどであれば、外部からの湿気の侵入が少ないため、比較的能力が小さな機種であっても高い除湿効果を発揮する。通常、畳数の半分の広さを除湿できる性能があれば、除湿効果が十分であるといわれる。

10畳の部屋を除湿する場合、 5[L/日] 程度の除湿能力がある除湿機を選定すれば、大きな問題は発生しない。

鉄筋コンクリート造の建物に対し、すきま風が発生する、開放的な木造住宅では、除湿能力を高く設定するのが重要である。畳数と除湿能力を同一程度にするのが目安となり、木造住宅の6畳の部屋であれば、6 [L/日] の除湿能力を必要とする。除湿機は、外気の流入による湿度変動の影響が極めて大きいため、設置場所に応じた能力選定が重要である。

除湿機の電気代・消費電力

除湿機は電気による駆動を行うため、比較的高い消費電力がある。一般に、コンプレッサー式は消費電力が小さく、デシカント式は消費電力が大きいという特徴がある。除湿能力によって大きく違いがあるが、1日に8~10Lの除湿が可能な機種であれば、コンプレッサー式の除湿機では250~350W程度の消費電力となり。対してデシカント式の除湿機はコンプレッサー式除湿機の倍程度の消費電力となり、500~600Wの電力を消費する。

コンプレッサー式除湿機の電気代計算

コンプレッサー式除湿機を運転した場合の電気代を計算する。条件は「消費電力250W(0.25kW)、1kWhあたりの電気代を24円」とする。

1時間あたりの電気料金は 0.25[kW] × 1[h] × 24[円/kWh] = 6[円] となる。1日に10時間運転した場合、60円の電気代が発生するので、一ヶ月当たり1,800円程度の電気代が発生すると考えれば良い。

デシカント式除湿機の電気代計算

デシカント式除湿機を運転した場合の電気代を計算する。条件は「消費電力500W(0.5kW)、1kWhあたりの電気代を24円」とする。

1時間あたりの電気料金は 0.5[kW] × 1[h] × 24[円/kWh] = 12[円]となる。コンプレッサー式除湿機の計算と同様、1日に10時間運転した場合、120円の電気代が発生するので、一ヶ月当たり3,600円の電気代となる。500W級の除湿機は、テレビ数台分にも及ぶ大きなでんりょくであり、月々の電気代に対して3,000円近い電気代増加は負担が大きいものと考えられる。運転時間や運転場所を制限することが、省エネルギーにつながる。

ハイブリッド式除湿機の場合

ハイブリッド式除湿機では夏季はコンプレッサー式による運転が主体となり、冬季はデシカント式による運転が主体となる。電気代は季節と周囲環境に応じた値となり、効率的な運転が可能であり、電気代を低く抑え、省エネルギーに配慮できる。

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